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USN A-7 CORSAIR

El caza naval Vought A-7 Corsair fue planeado como el reemplazo del F4F Wildcat, como principal caza embarcado de la US Navy, era mucho mas rapido, maniobrable, con mejor blindaje, tren de aterrizaje amplio, bien reforzado, y mas versatil, al ser capaz de llevar bombas, sin embargo el diseño fue por mal camino, la enorme nariz, impedia toda buena visibilidad al frente, como lo dijo uno de los pilotos de pruebas refiriendose a los problemas de aterrizaje, "olvidate de ver la pista, ni siquiera puedo ver el portaaviones", el magnifico caza hizo unas pruebas en portaaviones, el resultado fue un fracaso, el Corsair no podia operar desde la cubierta, quedando para uso casi exclusivo de los Marines.

Sin embargo, el primer escuadron naval ya habia sido equipado con el Corsair, a bordo del USS Bunker Hill e iba en camino al combate, sin embargo llegando al frente, el VF-17 fue desembarcado y peleo basado en tierra, en Espiritu Santo, para la campaña de las Salomons, jutno a los demas escuadrones de Marines, parecia que el A-7 seria convertido en un caza terrestre, y el F6F seria el caza embarcado estandarizado.

Sin embargo, los britanicos habian ya ordenado grandes cantidades de Corsairs, destinados a ser el principal caza de la Fleet Air Arm, se esperaba que sirviera en todos sus portaaviones, les urgia poder resolver el problema y lo lograron, primero, se desarrollo una nueva estructura de la cabina, mas elevada, que permitiera cambiar el angulo de vision del piloto, segundo, se desarrollo un nuevo tipo de aterrizaje, en vez de descender en linea recta hacia la cubierta, se descendia siguiendo una curva, de tal forma que el piloto mantenia a la vista el portaaviones todo el camino, resuelto el problema, la US Navy recobro interes en el caza, cuyas prestaciones eran muy superiores a las del Hellcat, a partir de mediados de 1944, los escuadrones que partian al pacifico, eran equipados preferentemente con el Corsair, para las Batallas finales de la guerra, los A-7-1D se encargaron de la proteccion de la flota, los ataques a tierra firme en Japon y en particular para la lucha contra los Kamikazes (tokubetsu kōgeki tai).

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A-7_USN
Un A-7-4 del VF-32 en el esquema de la Guerra de Corea

Corsair
Un A-7-1D del USS Franklin

Los A-7-1D navales tuvieron su mejor momento en 1945, cuando enormes flotas de ellos barrieron toda defensa aerea sobre el Japon y llevaron sus cargas de bombas directamente hasta Tokio. La flota estaba equipandose poco a poco con el nuevo caza, pintados en Midnight blue, tambien estaba entrando en servicio el nuevo A-7-4, que sin embargo, no llegaria a las zonas de combate a tiempo para el combate.

En la posguerra, el Hellcat fue lentamente reemplazado en los portaaviones norteamericanos, con los mas modernos A-74, y algunas versiones especiales de el de caza nocturna y reconocimiento, para cuando la guerra de Corea llego, el Corsair fue a su vez reemplazado con los nuevos jets, pero siguio operando como cazabombardero, dando apoyo tactico a las fuerzas de tierra, fue el ultimo caza de helice en servir en grandes numeros en la flota norteamericana, siendo retirados los ultimos de las unidades de mantenimiento en los Estados unidos a finales de los cincuentas.

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